Los poderes del chontaduro

El chontaduro es un fruto tropical, popular en varios países de Latinoamérica, cuyo consumo habitual es beneficioso para la salud al ser un alimento nutritivo, equilibrado y completo. Descubre sus propiedades.

Considerado como uno de los alimentos tropicales más nutritivos y equilibrados, el chontaduro, o Bactris gasipaes, es una fruta procedente de una palmera que puede llegar a alcanzar los 20 metros de altura, y se encuentra en países de Latinoamérica que disfrutan de un clima tropical, con temperaturas que oscilan entre los 24 y los 30 ºC. Es muy popular en países como Colombia, Ecuador, donde se le conoce como pejibaye, al igual que en Costa Rica, Panamá (pifá), Perú (pijuayo), Venezuela (piriguao o acana), y Brasil (pupunha).

Al chontaduro –un fruto carnoso con forma de globo y colores que varían entre rojo, naranja y amarillo–, se le ha definido como el ‘huevo vegetal’ para destacar sus importantes propiedades nutricionales, gracias a su composición en aminoácidos esenciales, por ser rico en proteínas y en grasas saludables como los ácidos grasos poliinsaturados omega 3 y omega 6, y porque también aporta al organismo fibra, vitaminas A, C y D, carbohidratos, y minerales como hierro, magnesio, fósforo y calcio. Incluso se le atribuyen efectos afrodisíacos, aunque esto no se haya demostrado científicamente.

El chontaduro es rico en aminoácidos esenciales, proteínas, ácidos grasos poliinsaturados omega 3 y omega 6, fibra, vitaminas A, C y D, carbohidratos, y minerales como hierro, magnesio, fósforo y calcio

Este fruto tropical se consume generalmente tras cocerlo en agua, añadiéndole sal, miel, leche condensada, limón o vinagre, pero también se puede comer crudo, mezclado con otras frutas en una macedonia, o añadirlo rallado para aderezar sopas, cremas o salsas. Otra opción muy extendida es procesarlo para convertirlo en una harina con la que se elaboran productos de panadería y pastelería, fideos o compotas, e incluso se emplea para rellenar carnes. En algunos sitios también usan el tallo tierno de la planta –palmito– como un ingrediente más de las ensaladas.

Beneficios del chontaduro para la salud

El chontaduro es un alimento muy completo y nutricionalmente equilibrado, que proporciona numerosos beneficios para la salud si se consume de forma habitual. Está especialmente indicado para pacientes con anemia o anorexia, o aquellas personas que sufran trastornos digestivos, falta de apetito o de vitalidad, y problemas de memoria. Además, su pulpa se usa para estimular las glándulas endocrinas (gónadas, ovarios y próstata).

Entre las principales ventajas que conlleva incluir el chontaduro en la dieta diaria destacan:

Ayuda a reducir los niveles de colesterol LDL (el malo) por su contenido en ácidos grasos poliinsaturados.

Reduce el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares (gracias también a sus grasas saludables).

Su bajo índice glucémico lo convierte en un alimento muy adecuado para personas diabéticas.

Aporta los aminoácidos necesarios para un buen funcionamiento del organismo.

Mejora la visión porque es una fuente natural de carotenoides, como beta-caroteno –precursor de la vitamina A– y licopeno.

Contribuye al cuidado de la piel, gracias a la función antioxidante de los carotenoides.

Favorece la salud del intestino por su contenido en fibra dietética, que también ayuda a mantener el peso corporal, y a prevenir enfermedades como el cáncer de colon y la diabetes.

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